Causes de niveaux élevés de cortisol

Aperçu

Le cortisol, également connu sous le nom «l’hormone du stress», est une hormone produite par les glandes surrénales, généralement libérée en période de stress. Le cortisol aide à réguler de nombreuses fonctions et processus corporels, y compris la régulation de la pression artérielle, le fonctionnement cardiovasculaire et l’aide au corps à métaboliser les protéines, les glucides et les graisses, explique MayoClinic.com, le site de la Mayo Clinic basé au Minnesota. Les niveaux de cortisol varient pour de nombreuses raisons, mais si les taux de cortisol sont significativement élevés, cela peut être le signe d’un problème médical sous-jacent.

Stress

Lorsqu’un individu est confronté à un facteur de stress ou à un danger perçu, le corps envoie des hormones qui contribuent à la réaction de combat ou de vol. Si le corps est constamment sous le stress, les niveaux de ces hormones augmentent en raison de l’excès de production. Le cortisol est l’une de ces hormones, c’est l’hormone de stress primaire, selon la Mayo Clinic, et elle augmente les sucres dans la circulation sanguine. L’hormone affecte également le système digestif, le système immunitaire, les processus de croissance et le système reproducteur. Le stress prolongé entraîne une libération prolongée de cortisol et des niveaux supérieurs de cortisol, ce qui peut entraîner une maladie dans le corps. Ces maladies comprennent les problèmes digestifs, l’obésité, les problèmes de sommeil et la dépression.

Tumeurs

Certaines tumeurs stimulent la production de cortisol, y compris les tumeurs de la glande pituitaire et une tumeur sécrétoire ectopique de l’ACTH, note la Mayo Clinic. La glande pituitaire est située à la base du cerveau et une tumeur sur cette glande sécrète l’hormone adrénocorticotrope, ou l’ACTH, qui stimule ensuite la production de cortisol. Il en résulte un excès d’hormones et conduit à la maladie de Cushing. Une tumeur ecrite et sécrétrice d’ACTH est une tumeur qui sécrète cette hormone, mais qui n’est pas dans un organe qui fait habituellement cette hormone, comme le poumon.

Médicaments et autres maladies

Selon le système de santé de l’Université du Michigan, d’autres variables peuvent élever les niveaux de cortisol, y compris la grossesse, l’hypoglycémie, l’alimentation, l’alcool ou l’exercice avant le test, une maladie grave du foie ou des reins, l’hyperthyroïdie et la prise de médicaments. Les médicaments susceptibles d’influer sur les taux de cortisol comprennent les pilules contraceptives, les œstrogènes, les amphétamines et les corticostéroïdes.

Maladies des glandes surrénales primaires

Certains niveaux élevés de cortisol ne sont pas le résultat de la surproduction d’ACTH, mais sont causés par des troubles des glandes surrénales. Les adénomes surrénaliens sont la cause la plus fréquente: il s’agit de tumeurs bénignes sur le cortex surrénal qui provoquent une surcharge de la sécrétion de cortisol. D’autres symptômes d’adénomes surrénales sont l’obésité, l’hypertension artérielle et le diabète. D’autres tumeurs surrénales peuvent également provoquer des quantités excessives de testostérone ou d’oestrogène, la croissance du sein chez les hommes, l’impuissance, l’acné et les périodes menstruelles anormaux chez les femmes, indique le centre médical Dartmouth-Hitchcock.