Virus communs chez les enfants

Aperçu

Les infections virales sont la cause la plus fréquente de la maladie chez les enfants. Ils sont très contagieux. La plupart des virus provoquent des symptômes pendant une courte période de temps et produisent une maladie légère. Certains virus peuvent causer des maladies importantes, en particulier chez ceux qui ont des maladies chroniques ou débilitantes.

Virus respiratoires

Les virus respiratoires affectent les enfants en provoquant des infections de l’oreille et de la gorge, de la toux, du nez qui coule et de la difficulté à respirer. Certains de ces virus peuvent provoquer une respiration sifflante, une pneumonie et une insuffisance respiratoire. Les virus respiratoires les plus courants sont le virus de la grippe, le virus respiratoire syncytial (RSV), le rhinovirus et l’adénovirus. Le virus Epstein-Barr provoque une mononucléose, une infection commune des voies respiratoires supérieures caractérisée par l’agrandissement des glandes du cou et le gonflement de la gorge.

Virus gastro-intestinaux

Les virus gastro-intestinaux provoquent des vomissements et de la diarrhée. Ces symptômes peuvent conduire à une déshydratation. Les virus gastro-intestinaux communs sont le rotavirus, l’entérovirus et le virus du choléra. D’autres virus gastro-intestinaux comprennent les personnes responsables d’une maladie du foie, y compris les virus de l’hépatite, le cytomégalovirus et le virus Ebstein-Barr.

Virus du système nerveux central

Ces virus pénètrent dans le système nerveux central, y compris le cerveau et la moelle épinière, et provoquent une méningite, qui est une inflammation des tissus entourant le cerveau, et une encéphalite, une infection du cerveau. Les causes virales les plus fréquentes de meningo-encéphalite sont les entérovirus, les arbovirus (l’arbovirus le plus reconnu est le virus du Nil occidental) et le virus de l’herpès. L’herpès peut provoquer une maladie dévastatrice, en général présentant des convulsions. Chez les nouveau-nés, cela peut entraîner des lésions cérébrales permanentes. Le virus de la rage pénètre également dans le cerveau, où il induit une encéphalite. Le virus du VIH provoque un handicap important du système nerveux central.

Vaccins contre les virus

Les progrès de la médecine ont conduit à la mise au point de plusieurs vaccins qui protègent contre les virus qui ont causé des maladies. Parmi ceux-ci figurent le vaccin contre la rougeole, les oreillons et la rubéole, le vaccin contre la varicelle (qui protège contre le virus qui cause la varicelle), les vaccins contre l’hépatite A et B, le vaccin contre la grippe et le vaccin contre le rotavirus. D’autres médicaments agissent pour prévenir les dommages importants causés par ces virus. Par exemple, Acyclovir est un antiviral qui agit contre le virus de l’herpès. Il existe un vaccin contre le virus de la rage, mais il n’est utilisé que lorsqu’il existe un risque d’exposition à des animaux enragés.