Caractéristiques de Staphylococcus aureus

Aperçu

Staphylococcus aureus est facilement l’espèce la plus importante des staphylocoques. Il se trouve dans l’environnement et est fréquemment considéré comme une bactérie normale de la flore chez les personnes, et selon Elmer Koneman, M.D., 20 à 40 pour cent des adultes ont S. aureus colonisé dans les nares. Il peut également coloniser sans maladie dans la zone des aisselles, le périnée, le pli cutané et le vagin. Cependant, S. aureus est un principal agent pathogène opportuniste qui provoque une myriade de maladies chez l’homme.

Morphologie

L’aspect microscopique de Staphylococcus aureus est rond et ressemble à celui d’une sphère (cocci). En raison de la façon dont les bactéries se divisent et se multiplient, elles apparaîtront dans des grappes ou des tétrades. En grec, Staphylococcus signifie «grappes de raisins». L’utilisation d’une tache bactériologique commune, la tache de Gram, aide à identifier S. aureus. L’organisme apparaîtra violet en utilisant cette technique de coloration et s’appellera Gram-positif. Lorsqu’il est cultivé sur des milieux bactériologiques, Staphylococcus aureus apparaît comme une grande colonie blanche à dorée. La majorité du temps, la colonie de Staphylococcus aureus produit une zone d’hémolyse entourant la colonie. Elle n’est pas très fastidieuse et se développe bien, soit de façon aérobie, soit sous des conditions anaérobies et produit une bonne croissance dans les 24 heures.

Caractéristiques clés d’identification

En plus de son aspect microscopique, S. aureus réagit de manière très caractéristique à certains tests de laboratoire. Tous les staphylocoques produisent l’enzyme catalase lorsqu’elle est introduite dans le peroxyde d’hydrogène. Ce test permet de différencier facilement les staphylocoques des streptocoques. Il produit également l’enzyme coagulase qui permet à l’organisme de produire un caillot dans le plasma de lapin. Il s’agit d’un test clé pour différencier S. aureus d’autres staphylocoques.

Facteurs de virulence

Staphylococcus aureus produit une grande variété de facteurs de virulence qui lui permettent de produire de nombreux types de maladies. La production de capsules autour de la bactérie aide à prévenir la phagocytose par les macrophages et les leucocytes. La production de coagulase peut également protéger les bactéries de la phagocytose en recouvrant la cellule avec de la fibrine. S. aureus produit également des hémolysines qui peuvent provoquer la lyse de certaines cellules. Différentes souches produisent différentes toxines qui peuvent causer une myriade de maladie de légère à mortelle.

Maladie

Le spectre de la maladie causée par Staphylococcus aureus s’étend des infections cutanées douces à une maladie systémique grave. Les différentes maladies cutanées qui résultent de l’infection par S. aureus comprennent les furoncles, l’impétigo et les carbuncles. Les infections systémiques peuvent inclure toute partie du corps, mais sont généralement observées dans la pneumonie, la bactériémie, les plaies et l’ostéomyélite (infection de l’os) Staphylococcus aureus produit certaines entérotoxines qui ne peuvent être tuées par la cuisson qui causent un type d’intoxication alimentaire très fréquent. La toxine de l’exfoliatin peut provoquer un syndrome de la peau échaudée chez les nouveau-nés et les nourrissons et la toxine qui cause un syndrome de choc toxique est extrêmement grave et une maladie multi-système. Il existe une association avec l’utilisation du tampon et le syndrome du choc toxique.