Cholestérol et testostérone

Vous savez probablement que la testostérone est une hormone sexuelle masculine et que le cholestérol est une substance qui se déplace dans votre sang, mais vous ne savez peut-être pas que les deux composés sont chimiquement liés et que la testostérone pourrait influencer la quantité et le type de cholestérol que produit votre corps. Comprendre comment les deux composés se rapportent entre eux est un domaine de recherche en cours avec des implications potentielles pour maintenir une bonne santé.

La testostérone et le cholestérol sont tous deux appelés stéroïdes car ils partagent une structure chimique similaire, et les deux sont également importants pour de nombreuses fonctions corporelles. Le cholestérol fait partie de la membrane externe de chaque cellule, responsable de sa nature fluide et aide à déterminer quelles molécules peuvent entrer dans la cellule. C’est aussi un précurseur pour la synthèse de nombreux composés, y compris la testostérone. Votre corps peut obtenir du cholestérol à partir d’aliments à base d’animaux, mais il est également fabriqué au besoin par votre foie et d’autres organes. La testostérone est une hormone sexuelle fabriquée en grande quantité dans les testicules des hommes et en plus petite quantité chez les ovaires féminins. Il stimule la production de sperme et la fonction sexuelle chez les hommes et peut soutenir une libido normale chez les femmes.

Comme les stéroïdes, la testostérone et le cholestérol sont insolubles dans les liquides à base d’eau comme le sang. Pour cette raison, votre corps a des mécanismes spéciaux qui permettent aux composés de voyager à travers votre système circulatoire pour atteindre vos organes et tissus. La testostérone se lie à une protéine sanguine spéciale, appelée globuline liée à l’hormone sexuelle, formant un complexe soluble qui peut être transporté à travers vos vaisseaux sanguins, atteignant les cellules appelées cellules cibles car elles répondent à l’hormone. Un système spécial mais légèrement différent permet au cholestérol de voyager dans le sang. Vos cellules du foie combinent le cholestérol avec la protéine pour former des composés appelés lipoprotéines, qui transportent le cholestérol dans vos vaisseaux sanguins pour atteindre vos cellules et tissus.

La lipoprotéine de faible densité, ou LDL, est appelée «mauvais» cholestérol, car des niveaux élevés peuvent provoquer des dépôts gras potentiellement dangereux dans vos artères. La lipoprotéine de haute densité, ou HDL, s’appelle «bon» cholestérol, car elle renverse le taux de cholestérol sanguin vers le foie pour l’élimination. La recherche suggère que la testostérone supplémentaire pourrait affecter les taux sanguins de cholestérol total et de HDL. Par exemple, une étude publiée dans le numéro de mars 2012 intitulée «Traitement, prévention et politique de la toxicomanie» a révélé qu’une dose unique de testostérone supplémentaire chez les sujets masculins a entraîné une augmentation du cholestérol total et de l’enzyme du foie qui entraîne le cholestérol. Une critique publiée dans le numéro de septembre 2005 de «Clinical Endocrinology (Oxford)» a conclu que la testostérone pourrait réduire le HDL chez certains hommes d’âge moyen, bien que les auteurs aient déclaré que cette possibilité nécessite une étude plus approfondie.

Les experts de la Harvard Medical School résument les changements dans les niveaux de testostérone qui peuvent accompagner l’âge et la relation complexe entre ces changements et le risque de cholestérol et de maladies cardiovasculaires. Ils indiquent que la testostérone a tendance à tomber lentement à mesure que les hommes vieillissent, mais font attention à ce qu’une plus grande recherche soit nécessaire pour déterminer si le traitement à la testostérone est souhaitable chez les hommes plus âgés, affirmant que les doses élevées de l’hormone pourraient augmenter les taux de LDL et réduire les niveaux de HDL. Si vous avez des questions sur la relation entre le cholestérol et la testostérone, discutez avec votre médecin.

Deux composés essentiels

Transport en sang

Leur relation

Modification des niveaux